Доля українського автомобілебудування в пострадянський час пішла звивистими шляхами. З одного боку вся технологічна база була розрахована на внутрішній радянський ринок і на комплектуючі з усіх куточків величезного Союзу. З іншого — ринок збуту відчутно скоротився, що вимагало від керівництва підприємств гнучкості в пошуку нових покупців і неухильного удосконалення продукції.

Історія моделі

В цьому плані Кременчуцького заводу було важче за інших. Його продукція традиційно була орієнтована на ВПК, на важкодоступні місцевості і на специфічні галузі промисловості. Але російська оборонка припинила закупівлі Кразів, а в інших галузях заводу було все важче конкурувати з всюдисущими Мазама і КамАЗами. У цих складних умовах і народився КрАЗ 6443, покликаний поєднати чудову міць і надійність автомобілів 200 серії з сучасними вимогами до комфорту, ергономіки і поведінки на асфальті.

Машина була розроблена ще в 1987 році в СРСР, але в серію пішла вже в незалежній Україні в 1992 році.

Модифікації

У автомобіля існує три основні модифікації. Основна — повнопривідний тривісний КрАЗ 6443 зі здвоєними колесами на задніх осях і одинарними на передніх. Модифікація 644301, призначена для холодних кліматичних зон. Нарешті, КрАЗ 6443 з колісною формулою 6×4. Крім того, на базі моделі 6443 створений КрАЗ-6446 з одинарними колесами і розширеними вездеходными шинами на всіх осях.

Двигун

Технічні характеристики Краз 6443 як видатного тягача визначаються в першу чергу надійним двигуном. Основними двигунами для машини з моменту постановки на конвеєр були восьмициліндрові дизелі сімейства ЯМЗ-238. Їх потужність коливається від 318 до 330 коней, а крутний момент від 1185 до 1225 Нм. Однак за міць і надійність доводиться платити: заявлений виробником витрата палива порожнього автопоїзда складає цілих 60 літрів на 100 км, що істотно більше, ніж у конкурентів.

Необхідно відзначити, що у зв’язку з кризою на Україні з 2015 року на автомобіль ставляться китайські двигуни, а не двигуни ЯМЗ-238. Це очікувано додало до фінансових проблем заводу ще й труднощі технологічного характеру. Справа не в низькій якості китайської продукції, а в тому, що це ліцензійні європейські двигуни і вони створені під конструкцію європейських вантажівок. Природно виникають великі труднощі як у розміщенні їх під капотом Кразів, так і в забезпеченні стабільної сумісності двигуна і трансмісії у важких дорожніх умовах.

Трансмісія

Основний КПП для автомобіля знову ж таки до 2015 року була восьмиступінчаста двохдіапазонна від КПП ЯМЗ, має і роздавальну коробку. КрАЗ 6443 моделі позиціонується як універсальний вантажівку, тому КПП все ж більше адаптована під шосе, а не бездоріжжі. Відповідно, передавальні числа роздатки у КрАЗ 6443, відрізняються мало, як і на КамАЗах. Передаточне число вищої передачі — 0,95, а нижчою — 1,31. Зчеплення стандартно для важких радянських вантажівок — сухе дводискове.

З 2015 року завод знаходиться в пошуках надійної КПП і експериментує з продукцією різних виробників, виходячи зі своїх мізерних фінансових можливостей.

Підвіска автомобіля знаходиться на напівеліптичних ресорах, по дві на передню вісь і задню балансирную візок. На передній осі також встановлені гідравлічні амортизатори.

Використання

В силу ряду причин технічні характеристики Краз 6443 не дозволяють йому конкурувати з продукцією Камського та Мінського заводу в стандартних вантажоперевезеннях.

Автомобіль дуже ненажерливий, володіє максимальною швидкістю всього в 75 км/год і свідомо найгіршою щодо бескапотников маневреністю. Крім того, незважаючи на ряд зрушень, по ергономіці і комфортабельності машина теж відчутно поступається МАЗам і Камазів. Однак коли справа доходить до перевезень поза асфальту, навіть не обов’язково по бездоріжжю, то автомобіль показує себе у всій красі. Жахливий крутний момент двигуна створює величезний запас потужності, багато водіїв КрАЗ-6443 відзначають, що динаміка порожнього і навантаженого десятком-другим тонн автомобіля змінюється мало. Крім того, автомобіль демонструє прекрасну прохідність навіть незважаючи на шосейну гуму. І, нарешті, знаменита КрАЗовская надійність. Звідси і всі основні сфери застосування автомобіля. Експлуатація складних кліматичних зонах, причому як холодних, так і теплих, наприклад Єгипет або Куба, у всіх сферах добувної промисловості та перевезення особливо важких і великогабаритних вантажів.

Говорячи про Кразі 6443, можна стверджувати, що це прекрасний автомобіль в своїй основній сфері діяльності. Цей тип авто затребуваний в Росії, яка з розвалом СРСР стала більше орієнтуватися на власне виробництво вантажних машин. А внутрішній ринок України не відчуває потреб у великій кількості важких утилітарних вантажівок. Звідси всі проблеми КрАЗа і важка доля моделі, яку зламав криза 2014 року.